Martial (40-104 ap. J.-C.) : Qu’arrive-t-il à Selius ?

Qui est Martial ?

– Lorsque tu vois, Rufus, Selius assombri
Piaffer sous le portique¹ à l’heure des chats gris,
Visage inanimé, lugubrement se taire,
Son nez inconvenant touchant presque la terre,
S’arracher les cheveux et se battre le pis :
Ce n’est pas pour le deuil d’un frère ou d’un ami,
Ses deux fils sont vivants – faites qu’aucun ne meure ! –,
Femme, esclaves, sont saufs, ainsi que sa demeure, 
Fermier ni métayer en rien ne lui ont nui.
– D’où lui vient sa détresse ?
_________________________– Il va dîner chez lui². »

¹ : Il s’agit sans doute du Portique d’Europe évoqué par Martial dans d’autres épigrammes : situé sur le Champ de Mars, il tirait son nom de l’histoire d’Europe représentée sur une fresque. Les portiques (sorte de galeries, couvertes ou non), étaient nombreux à Rome : c’était des lieux de commerce, de promenade et de rencontre qu’on avait tout intérêt de fréquenter quand on cherchait, comme Selius, à se faire inviter à dîner.
² : Il faut bien sûr comprendre que Selius n’a reçu aucune invitation à un de ces dîners si courus des Romains.

Quod fronte Selium nubila vides, Rufe,
quod ambulator porticum terit serus,
lugubre quiddam quod tacet piger voltus,
quod paene terram nasus indecens tangit,
quod dextra pectus pulsat et comam vellit:
non ille amici fata luget aut fratris,
uterque natus vivit et precor vivat,
salva est et uxor sarcinaeque servique,
nihil colonus vilicusque decoxit.
Maeroris igitur causa quae? Domi cenat.

(in Epigrammaton liber II, 11)


Cette traduction originale, due à Lionel-Édouard Martin, relève du droit de la propriété intellectuelle.  Il est permis de la diffuser, à la condition expresse que le nom du traducteur soit clairement indiqué.

 

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