Martial (40-104 ap. J.-C.) : Postumus pue du bec (3 épigrammes consécutives)

Qui est Martial ?

1. Postumus, tu salues certains par une bise,
_____Par un shake-hand certains.
Tu me dis : « Quel bonjour est le plus à ta guise ? »
_____« À ma guise ? Ta main. »¹

2. Phébus et les neuf sœurs, qu’avez-vous contre moi ?
Ma joueuse de muse embête son poète !
Postumus m’embrassait à mi-lèvre, autrefois,
Il y va désormais d’une bise complète.

3. Non, je ne dirai pas ‒ vous pouvez demander ! ‒
Quel est ce Postumus qu’on trouve en mon ouvrage.
Non, je n’en dirai rien : qu’aurais-je, à des baisers,
Qu’aurais-je de besoin de faire un tel outrage
Quand ils ont le pouvoir de si bien se venger² ?

¹ : Le thème de l’hygiène buccale est un des topoi de la poésie satirique latine. On le trouve à de plusieurs reprises chez Catulle, ainsi que chez Martial. Chez ce dernier, une allusion à la pratique du sexe oral (en l’occurrence par Postumus) n’est jamais impossible…
² : Comprendre que la puanteur buccale de Postumus pourrait s’en renforcer…

1. Basia das aliis, aliis das, Postume, dextram.
__Dicis ‘Utrum mavis? elige.’ Malo manum.

2. Quid mihi vobiscum est, o Phoebe novemque sorores?
____ecce nocet vati Musa jocosa suo.
Dimidio nobis dare Postumus ante solebat
____basia, nunc labro coepit utroque dare.

3. Non dicam, licet usque me rogetis,
qui sit Postumus in meo libello,
non dicam: quid enim mihi necesse est
has offendere basiationes,
quae se tam bene vindicare possunt?

(in Epigrammaton liber II, 21, 22, 23)


Cette traduction originale, due à Lionel-Édouard Martin, relève du droit de la propriété intellectuelle.  Il est permis de la diffuser, à la condition expresse que le nom du traducteur soit clairement indiqué.

 

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