Catulle (84-54 av. J.-C.) : Autodafé (poème 46)

autodafé


Livres de Volusius*, caca bouquins,
Déliez-moi de son vœu ma gonzesse
Qui à sainte Vénus, à Cupidon
A dit vouloir ‒ si je lui revenais
Sans plus darder d’ïambes assassins ‒,
Faire l’offrande au dieu traîne-semelles
Des vers exquis du pire des poètes,
À mettre au feu sur lit de bois funeste :
Eh bien c’est vous que se voit la mutine
Vouer aux dieux ! ‒ elle est drôle et charmante…

Ô toi qui née des flots d’azur, fréquentes
Sainte Idalie, le plat pays d’Uries,
Ancône et Cnide aux maintes roselières,
Amathonte et Golgos, ô toi qui hantes
Dyrrachium où boit l’Adriatique,
Daigne agréer, daigne exaucer ce vœu,
S’il a du charme, et s’il est de toi digne.
– Vous cependant, radinez-vous au feu,
Ploucs et balourds en votre plénitude,
Livres de Volusius, caca bouquins !

* On ignore tout de ce Volusius, peut-être s’agit-il d’un historien dans la lignée d’Ennius (soit donc d’un poète à l’ancienne mode, très éloigné de l’esthétique de Catulle).

Annales Volusi, cacata carta,
votum solvite pro mea puella.
nam sanctae Veneri Cupidinique
vovit, si sibi restitutus essem
desissemque truces vibrare iambos,
electissima pessimi poetae
scripta tardipedi deo daturam
infelicibus ustulanda lignis.
et haec pessima se puella vidit
iocose lepide vovere divis.

Nunc o caeruleo creata ponto,
quae sanctum Idalium Vriosque apertos
quaeque Ancona Cnidumque harundinosam
colis quaeque Amathunta quaeque Golgos
quaeque Durrachium Hadriae tabernam,
acceptum face redditumque votum,
si non illepidum neque invenustum est.
at vos interea venite in ignem,
pleni ruris et inficetiarum.
annales Volusi, cacata carta.


Cette traduction originale, due à Lionel-Édouard Martin, relève du droit de la propriété intellectuelle.  Il est permis de la diffuser, à la condition expresse que le nom du traducteur soit clairement indiqué.

 

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