Horace : L’entre-deux vaut de l’or (Rectius vives, Licini, in Odes, II, 10)

La vie, Licinius, bien réglée, c’est au large 
ne pas toujours cingler, ni – si de la tempête,
frileux, l’on s’épouvante – approcher de trop près
______la côte et ses découpes.

L’entre-deux vaut de l’or, et qui en fait le choix
pour sa sécurité s’évite un toit sordide
et chancelant, par sa sobriété s’évite
______un palais qu’on jalouse.

Un gigantesque pin plus fréquemment s’agite
au vent ; haute, une tour d’une plus lourde chute
s’écroule ; et c’est à leur sommet que les montagnes
______sont frappées de la foudre.

Quand tout est difficile, un cœur bien préparé
espère un autre sort, qu’il craint quand tout va bien.
Le même Jupiter ramène les hivers
______qui déforment le monde

et les emporte. Non, le malheur d’aujourd’hui
ne sera pas toujours : Apollon quelquefois
sur sa cithare éveille une muette Muse,
______et débande son arc.

Montre-toi courageux et fort quand tout t’étrangle,
mais tout pareillement, fais preuve de sagesse,
et diminue ta voile à l’excès dilatée
______par le vent favorable.


Rectius vives, Licini, neque altum
semper urgendo neque, dum procellas
cautus horrescis, nimium premendo
______litus iniquum.

Auream quisquis mediocritatem
diligit, tutus caret obsoleti
sordibus tecti, caret invidenda
______sobrius aula.

Saepius ventis agitatur ingens
pinus et celsae graviore casu
decidunt turres feriuntque summos
______fulgura montis.

Sperat infestis, metuit secundis
alteram sortem bene praeparatum
pectus. Informis hiemes reducit
______Iuppiter, idem

summovet. Non, si male nunc, et olim
sic erit: quondam cithara tacentem
suscitat Musam neque semper arcum
______tendit Apollo.

Rebus angustis animosus atque
fortis appare; sapienter idem
contrahes vento nimium secundo
______turgida vela.


Cette traduction originale, due à Lionel-Édouard Martin, relève du droit de la propriété intellectuelle. Il est permis de la diffuser, à la condition expresse que le nom du traducteur soit clairement indiqué.

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Elles sont trop nombreuses pour qu’on puisse en donner ici la liste :
si on est intéressé, saisir « Horace » dans l’outil de recherche
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