Horace : Quintilius est mort (Quis desiderio sit pudor aut modus, in Odes, I, 24)

Est-il honte ou mesure à donner au regret
d’une tête si chère ? – Enseigne-moi des chants
lugubres, Melpomène : à toi donna ton père
______une voix claire et la cithare.

Quintilius est donc sous l’éternel sommeil
pressé ? Mais quand Pudeur et Justice, sa sœur,
l’intègre Bonne Foi et la Vérité nue,
______trouveront-elles son égal ?

Il est parti, digne des pleurs des bonnes gens,
plus digne de tes pleurs, Virgile, que d’aucuns.
Ta piété réclame en vain Quintilius
______aux dieux – à cela point voué.

Que si de sons plus doux que ceux d’Orphée de Thrace,
tu cadençais la lyre écoutée par les arbres ?
Le sang reviendrait-il à une ombre sans corps
______quand de sa baguette effroyable,

revêche à qui le prie de rouvrir aux destins,
Mercure l’a poussée parmi le noir troupeau ?
Dur ! Mais la patience aide à rendre moins lourd
______tout ce qu’on ne peut corriger.


Quis desiderio sit pudor aut modus
tam cari capitis? Praecipe lugubris
cantus, Melpomene, cui liquidam pater
___vocem cum cithara dedit.

Ergo Quintilium perpetuus sopor
urget? Cui Pudor et Iustitiae soror,
incorrupta Fides, nudaque Veritas
___quando ullum inveniet parem?

Multis ille bonis flebilis occidit,
nulli flebilior quam tibi, Vergili.
Tu frustra pius, heu, non ita creditum
___poscis Quintilium deos.

Quid si Threicio blandius Orpheo
auditam moderere arboribus fidem?
Num vanae redeat sanguis imagini,
___quam virga semel horrida,

non lenis precibus fata recludere,
nigro compulerit Mercurius gregi?
durum: sed levius fit patientia
___quicquid corrigere est nefas.


Cette traduction originale, due à Lionel-Édouard Martin, relève du droit de la propriété intellectuelle. Il est permis de la diffuser, à la condition expresse que le nom du traducteur soit clairement indiqué.

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