Horace : Devenir un oiseau (Non usitata nec tenui ferar, in Odes, II, 20)

D’une plume volant ni commune ni frêle
dans le limpide éther, sans plus rester, poète
____biforme, sur la terre, et plus
____grand que l’envie, je quitterai

les villes. Non, moi rejeton d’une lignée
de pauvres, moi, Mécène, à qui tu dis « mon cher »,
____non, je ne mourrai pas, ni l’onde
____du Styx ne m’emprisonnera.

Déjà, déjà, des peaux rugueuses sur mes jambes
s’affaissent, et du haut je me fais oiseau blanc,
____et il me naît des plumes lisses
____aux doigts comme sur les épaules.

Déjà, plus vite que l’Icare de Dédale,
je vais voir du grondant Bosphore les rivages,
____oiseau chanteur, Syrtes gétules
____et plaines de l’Hyperborée.

Colche, Dace cachant sa peur des troupes marses,
Gélon de nos confins, sauront mon nom ; l’Ibère
____– ce connaisseur – et le buveur
____de Rhône étudieront mes chants.

Qu’on exclue les nénies de mes vaines obsèques,
le deuil et ses laideurs, les lamentations !
____Retiens les cris – et du sépulcre
____bannis les honneurs inutiles.


Non usitata nec tenui ferar
penna biformis per liquidum aethera
__vates neque in terris morabor
_longius invidiaque maior

urbis relinquam. Non ego pauperum
sanguis parentum, non ego quem vocas,
__dilecte Maecenas, obibo
_nec Stygia cohibebor unda.

Iam iam residunt cruribus asperae
pelles et album mutor in alitem
__superne nascunturque leves
_per digitos umerosque plumae.

Iam Daedaleo ocior Icaro
uisam gementis litora Bosphori
__Syrtisque Gaetulas canorus
_ales Hyperboreosque campos.

Me Colchus et qui dissimulat metum
Marsae cohortis Dacus et ultimi
__noscent Geloni, me peritus
_discet Hiber Rhodanique potor.

Absint inani funere neniae
luctusque turpes et querimoniae;
__conpesce clamorem ac sepulcri
_mitte supervacuos honores.


Cette traduction originale, due à Lionel-Édouard Martin, relève du droit de la propriété intellectuelle. Il est permis de la diffuser, à la condition expresse que le nom du traducteur soit clairement indiqué.

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Elles sont trop nombreuses pour qu’on puisse en donner ici la liste :
si on est intéressé, saisir « Horace » dans l’outil de recherche
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